Animales y plantas de la selva tropical

Las selvas tropicales son bosques húmedos situados en las regiones tropicales del mundo. Estos bosques lluviosos reciben un alto volumen de precipitaciones anuales, y casi todos los meses reciben al menos 60 mm de lluvia. Estos bosques lluviosos tienen una rica biodiversidad y entre el 40% y el 75% de todas las especies de la Tierra habitan en ellos. La fauna de estas selvas tropicales incluye el jaguar, el tapir, el okapi, la boa constrictor, el loro gris africano, el tucán de pico de quilla, el águila coronada, el perezoso de tres dedos, el mono araña, el gran zorro volador y el colobo rey, entre otros. En este artículo hablaremos de los distintos estratos de la selva tropical y de algunos de los animales que viven en ellos.

El suelo del bosque es la capa más baja de la selva tropical, que sólo recibe el 2% de la luz solar. Por lo tanto, las plantas que crecen aquí están adaptadas a las condiciones de poca luz, y el suelo del bosque está relativamente limpio de vegetación. Por ello, los animales relativamente más grandes de la selva tropical, como el okapi, el tapir, el rinoceronte de Sumatra, etc., habitan los suelos de los bosques tropicales. Un gran número de reptiles, insectos y anfibios también se encuentran en esta capa. La materia vegetal y animal en descomposición se acumula en el suelo del bosque, donde es descompuesta por microbios como bacterias y hongos.

Epífitas

Los bosques tropicales son los ecosistemas vivos más antiguos de la Tierra, ya que algunos sobreviven en su forma actual desde hace al menos 70 millones de años. Son increíblemente diversos y complejos, ya que albergan más de la mitad de las especies vegetales y animales del mundo, a pesar de que sólo cubren el 6% de la superficie de la Tierra. Esto hace que las selvas tropicales sean asombrosamente densas en flora y fauna; una parcela de 10 kilómetros cuadrados puede contener hasta 1.500 plantas con flor, 750 especies de árboles, 400 especies de aves y 150 especies de mariposas.

Las selvas tropicales prosperan en todos los continentes excepto en la Antártida. Las mayores selvas tropicales de la Tierra rodean el río Amazonas en Sudamérica y el río Congo en África. Las islas tropicales del sudeste asiático y partes de Australia albergan densos hábitats de selva tropical. Incluso los fríos bosques de hoja perenne del noroeste del Pacífico de Norteamérica y del norte de Europa son un tipo de selva tropical.

Sin embargo, el desarrollo industrial y agrícola insostenible ha degradado gravemente la salud de las selvas tropicales del mundo. Los ciudadanos, los gobiernos, las organizaciones intergubernamentales y los grupos de conservación están trabajando juntos para proteger estos ecosistemas inestimables pero frágiles.

Palmeras

Las especies vegetales nativas de los trópicos que se encuentran en los ecosistemas tropicales se conocen como plantas tropicales. Algunos ejemplos de ecosistemas tropicales son los bosques guineanos de África Occidental, los bosques caducifolios secos de Madagascar y los bosques de hoja ancha de las tierras altas de Tailandia y el Bosque Nacional de El Yunque en Puerto Rico.

El término «vegetación tropical» se utiliza con frecuencia en el sentido de exuberante y frondoso, pero no toda la vegetación de las zonas de la Tierra de clima tropical puede definirse como tal. A pesar de la exuberancia de la vegetación, a menudo los suelos de los bosques tropicales tienen pocos nutrientes, lo que los hace bastante vulnerables a las técnicas de deforestación de tala y quema, que a veces son un elemento de los sistemas agrícolas de cultivo itinerante[3].

Los ecosistemas de las selvas tropicales incluyen importantes áreas de biodiversidad, a menudo acompañadas de un alto endemismo de especies[4]. Las selvas tropicales albergan la mitad de todas las especies animales y vegetales vivas del planeta y aproximadamente dos tercios de todas las plantas con flor se encuentran en las selvas tropicales[5][6] Las más representativas son la selva tropical de Borneo, una de las más antiguas del mundo, la selva amazónica brasileña y venezolana, así como las selvas tropicales del este de Costa Paulon.

Ubicación de la selva tropical

En los Trópicos Húmedos se encuentran más de 2.800 especies de plantas de 221 familias. Más de 700 especies (el 25%) son endémicas de la zona. Dieciséis de los 28 linajes de plantas con flores primitivas del mundo crecen aquí y, dentro de estas familias, hay al menos 50 especies de plantas con flores que sólo se encuentran en los Trópicos Húmedos. Algunas de las plantas antiguas de la selva tropical existen desde hace cientos de millones de años. Los Trópicos Húmedos ofrecen un registro vivo sin precedentes de los procesos ecológicos y evolutivos que dieron forma a la flora y la fauna de Australia durante los últimos 415 millones de años. Para más detalles, consulte la línea de tiempo de la evolución de los Trópicos Húmedos (1,6MB).

Hay tantas cosas diferentes que ver en nuestros bosques que muchas especies interesantes pero menos visibles pasan desapercibidas. Fíjese en algunas de las coloridas formas de setas y hongos que habitan el suelo de la selva. Desempeñan un papel importante, pero durante la mayor parte de su vida permanecen ocultos en el interior de la madera en descomposición o en el suelo, y sólo aparecen cuando llega el momento de reproducirse.

Por admin

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